Lockheed F-117 Nighthawk

Il Lockheed F-117 Nighthawk è stato il primo velivolo definito stealth, “furtivo”, ossia difficile da rilevare via radar. Il suo ruolo era quello del bombardamento tattico, come l’F-111 o l’F-15E; veniva impiegato soprattutto nelle incursioni notturne, e anche da questo derivava la sua colorazione completamente nera (viene utilizzata una vernice speciale radar assorbente) e non solo per questo riusciva a sfuggire ai radar ma anche grazie alla sua particolare struttura spigolosa che defletteva le onde radar, restituendone una traccia sicuramente ridotta
Il primo volo del prototipo dell’F-117 avvenne il 18 giugno 1981 sulla Nellis AFB ed entrò in servizio presso l’USAF nell’ottobre 1983. Inizialmente vennero ordinati 100 esemplari, poi ridotti a 59 a causa dell’elevato costo di produzione.
L’aeronautica statunitense tenne nascosta l’esistenza di questo aereo fino al novembre 1988, quando venne diffusa una sua fotografia sgranata. L’aereo venne definitivamente rivelato al pubblico nell’aprile del 1990, quando due esemplari atterrarono alla Nellis Air Force Base in Nevada di giorno alla presenza di migliaia di spettatori.Benché la sua prima sortita sia stata durante la crisi di Panama, quando gli Stati Uniti invasero il paese nel 1989, l’F-117 fece la storia durante la Prima Guerra del Golfo, bombardando il primo obiettivo della guerra in Iraq, il centro di comando per la difesa aerea.Successivamente partecipò anche alla guerra del Kosovo, dove un esemplare di questi velivoli venne abbattuto. Venne poi impegnato in Afghanistan contro i talebani, e nella seconda guerra del Golfo. Tutti gli F117 furono ritirati il 22 aprile 2008

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